Most of World’s Leading Dressage Riders Petition FEI to Keep Top Hat for High Level Senior International Competitions

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Isabell Werth (center), Laura Graves (left) and Helen Langenhanenberg with a mix of top hats and helmet at the World Cup Final in 2019, the last global championship before the coronavirus pandemic. File photo. © Ken Braddick/

Oct. 24, 2020


A petition signed by 150 of the world’s leading dressage riders has asked the International Equestrian Federation to give senior riders the option of wearing top hats at the highest levels of the sport, reversing a decision to outlaw the traditional headwear from Jan. 1, 2021.

The petition was sent to the FEI for the governing body’s general assembly to be held online next month.

Signatories on the petition are a who’s who of dressage top sport in about 20 nations and include several who routinely wear protective head gear in competitions.

The petition reads:

“The top international dressage riders would like to make a formal demand to the FEI to keep the option to use the top hat in international competitions for Seniors.

“There has never been a serious accident at an international dressage competition, and the riders believe there is no reason to change that for senior competitors at CDI4*/5*, Games and championships on Grand Prix level.

“The top hat is an essential part of the identity of dressage.

“The dresscode makes us unique and we feel very strongly that the top hat remain as optional to use, but only at the highest level of competition.

“For awards ceremonies, the use of protective headgear can remain mandatory.

“It should be noted that there are other disciplines that are not required to wear helmets, and we feel that this inequality is not warranted.

“We urgently request that the FEI add this matter to the agenda for the next General Assembly, and change the rule accordingly.

“We believe it is the right of each individual rider to choose between the use of a top hat or protective headgear. This right cannot be revoked.”

The ban was proposed in 2019 by the FEI Medical Committee chaired by Mark Hart of the United States as a blanket requirement for horse sports except vaulting initially to come into effect this year.

Protective head gear is already a requirement for youth competitions.

The move surprised many national federations and Germany and the Netherlands were successful delaying implementation for dressage for a year.

The list of riders signing the petition:

  1 Zach Timna                                                
  2 Valenta Oliver                                                
  3 Weinbauer Belinda                                                
  4 Gmoser Peter                                                
  5 Haas Katharina                                                
  6 Lehfellner Stefan                                                
  7 Max-Theurer Victoria                                                
  8 Dearing Stephanie                                                
  9 Schumach Christian                                                
  10 Artner Florian                                                
  11 Fries Franziska                                                
  12 Pengg Chiara                                                
  13 Pucher Julia                                                
  14 Ochsenhofer Oskar                                                
  15 Florian Bacher                                                
  16 Gabriel Pia                                                
  17 Himsl Wolfgang                                                
  18 Prunthaller Ulrike                                                
  19 Wessely-Trupp Luise                                                
  20 Jöbstl Paul                                                
  21 Ochsenhofer Lilli                                                
  22 Neumayer Astrid                                                
  23 Willibald Isabella                                                
  24 Hauptmann Martin                                                
  25 Hartung Amanda                                                
  26 Porsche Diana                                                
  27 Voglsang Renate                                                
  28 Werth Isabell                                                
  29 Schmidt Hubertus                                                
  30 Theodorescu Monica                                                
  31 Hermes Marcus                                                
  32 Klimke Michael                                                
  33 Müller Lisa                                                
  34 Schneider Dorothee                                                
  35 Langehanenberg Helen                                                
  36 von Bredow-Werndl Jessica                                                
  37 Werndl Benjamin                                                
  38 Kittel Patrik                                                
  39 Ferrer-Salat Beatriz                                                
  40 Toniutti Jacqueline                                                
  41 Koschel Christoph                                                
  42 Kyrklund Kyra                                                
  43 Wayne Channon                                                
  44 Hans Peter Minderhoud                                                
  45 Edward Gal                                                
  46 Laurens Van Lieren                                                
  47 Imke
  48 Lyndal Oatley                                                
  49 García Mena Jose Antonio                                                
  50 Rawlins Dane                                                
  51 Fernandez Elena                                                
  52 Parbery Brett                                                
  53 José Daniel Martín Dockx                                                
  54 Stephane Morai                                                
  55 Senn Eva                                                
  56 Logutenkova Inna                                                
  57 Safronova Olga                                                
  58 Netz Raphael                                                
  59 Wachtmeiste Liane                                                
  60 Brock Allison                                                
  61 Wientzek Pläge Birgit                                                
  62 Pläge Christian                                                
  63 Zweistra Thamar                                                
  64 Pachl Benedek                                                
  65 Zakhrabekova Irina                                                
  66 Traurig Christine                                                
  67 Merkulova Inessa                                                
  68 Aframeeva Marina                                                
  69 Witte-Vrees Madeleine                                                
Sayn Wittgenstei
  71 Helgstrand Andreas                                                
  72 Printceva Iuliia                                                
  73 Dufour Cathrine                                                
  74 Linsenhoff Ann Kathrin                                                
  75 Ramel Antonia                                                
  76 Afanasyeva Polina                                                
  77 Marcari Oliva Joao Victor                                                
  78 Nilshagen Therese                                                
  79 Hester Carl                                                
  80 Hutton Pamela                                                
  81 Vargas Mario                                                
  82 Gusarova Oksana                                                
  83 Vilhelmson Silfven Tinne                                                
  84 Gundlage Lena                                                
  85 Caetano Maria                                                
  86 Friberg Paulinda                                                
  87 Tomlinson Laura                                                
  88 Ellermann Dina                                                
  89 Reynolds Judy                                                
  90 Holstein Heike                                                
  91 Merveldt Anna                                                
  92 Maslova Ekaterina                                                
  93 Hiroyuki Kitahara                                                
  94 Shingo Hayashi                                                
  95 Ryunosuke Kuroda                                                
  96 Yoshie Ota                                                
  97 Masanao Takahashi                                                
  98 Kazuki Sado                                                
  99 Żaneta
  100 Carrascosa Borja                                                
  101 Müller-Lütkemeier Fabienne                                                
  102 Wandres
Frederic Maximilian
  103 Butler Lara                                                
  104 Karasiova Hanna                                                
  105 Isachkina Regina                                                
  106 Torrão João Miguel                                                
  107 Hernandez TEIA                                                
  108 Scholtens Emmelie                                                
  109 Juliette Ramel                                                
  110 Wettstein Estelle                                                
  111 Bouten Matthias                                                
  112 Wahlkamp-Nilsson Malin                                                
  113 Ruoste Henri                                                
  114 Kirchhoff Senta                                                
  115 Larsen Lone Bang                                                
  116 Fraser-Beaulieu Brittany                                                
  117 Fabricius-Bjerre Mikaela                                                
  118 Torres Rodrigo                                                
  119 Irving Jill                                                
  120 Seidel Guenter                                                
  121 Perry-Glass Kasey                                                
  122 Blake David                                                
Bachmann Andersen
  124 Davison Richard                                                
  125 Bell Louise Anne                                                
  126 Hanna Mary                                                
  127 Andersen Henriette                                                
  128 Wilcox Lisa                                                
  129 Hughes Gareth                                                
  130 Frost Matt                                                
  131 Rogers Sarah                                                
  132 Sascha Schulz                                                
  133 Alexandra Hidien                                                
  134 Kanerva Emma                                                
  135 silfhout diederik                                                
  136 Charlotte Jorst                                                
  137 Matute Guimón Juan                                                
  138 Telde Minna                                                
  139 Lochthowe Hendrik                                                
  140 Nicolas Wagner                                                
  141 Eyal Zlatin                                                
  142 Marie-Line Wettstein                                                
  143 Serre Arnaud                                                
  144 Serre Anne-Sophie                                                
  145 Volla Pierre                                                
  146 Henry Ludovic                                                
  147 Bastady Rachel                                                
  148 Pinto Daniel                                                
  149 Moreira Laliberté Naïma                                                
  150 Christiane Schaurte